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投资芯片利润等于卖肥皂!朱啸虎:我们投了AI芯片

  他认为,中国的芯片技术相对来说有几个难点:“一个是中国的芯片公司大部分是单一产品公司,单一产品公司从长远来看回报是有问题的,因为生命周期很短,很快就下降到平均水平,因为前期投入很大,公司的估值都不高,但是投入不少几千亿美金。研发人员、流片都是很高的成本。 它不像成功的企业腾讯、阿里、四五千亿的美金,芯片最成功的就是10-20亿美金,这对VC来说,投入和回报是不成比例的。”

  近日,在第十二届中国投资年会名为“中美创新竞争的中国策略”主题的论坛上火山石资本管理合伙人章苏阳,贝恩资本董事总经理陈中崛,金沙江创投董事总经理朱啸虎,光速中国创始合伙人韩彦,百度风投CEO刘维,凯旋创投执行合伙人周志雄参与了话题讨论。

  而火山石资本管理合伙人章苏阳也表达了类似的思考,他认为,芯片再投资,除非是现在真正的AR芯片,比如做一个最好的神经网络30层、60层、90层等能够很好地叠加,很多应用软件放进去装一片就能解决。这个东西能够产生中短期的高额利润,其它东西就算你做出来,也就是平均利润,或者是零利润状态。

  不过,朱啸虎还是认为,在人工智能芯片上还有机会,最近市场上很火的人工智能芯片公司投了一、两家。

  “零利润状态不是零利润,就是你进入芯片和进入其它如卖肥皂的差不多的利润,基本上没有差别,除非是现在很缺的比如高级FPGA(可编程的“万能芯片”)。我们现在的水平是什么呢?做到中低端FPGA,但是对那些公司来讲,利润也就是平均利润,不会很高。这是实际情况,实际情况是会影响到商业投资行为。所以这一点还是希望大家能够理解。”章苏阳说。(根据投中网实录整理)

  朱啸虎表示,任何大的行业都有周期性,任何大的新平台起来后,先出来的肯定是做硬件的公司,比如说PC时代出来的是英特尔、IBM、思科。人工智能市场,英伟达跑上去了。在人工智能上,中国还有机会。“芯片的投入一旦形成平台,新公司很难做,尤其是芯片公司前期投入非常大。如果你的竞争对手靠先机占据市场,他把设备成本摊销掉以后,你没办法竞争,你的成本曲线远落后于竞争对手,那你中国无法竞争,除非靠政府的大量补贴和支持。”

  朱啸虎透露,之前投了好几个芯片(项目)都血本无归,也为中国的科技创新贡献了一份力量。

  朱啸虎觉得比较靠谱的路径是先靠积累资金和实力,然后走技术路线。“今天的互联网巨头,不管是阿里、腾讯、滴滴是要花很多的钱研发核心技术,滴滴在美国建立了实验室,招聘了很多优秀的工程师。每个月在技术投入都是一、两千万的美金,这是比较现实的路径。”

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